domingo, octubre 2, 2022

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¿Colombia podría tener un nuevo departamento?

Panorámica de Barrancabermeja, que sería la capital de este nuevo departamento.

El presidente Gustavo Petro reavivó el viejo debate de crear el departamento del Magdalena Medio.

Luego de casi tres décadas de mencionar e intentar la conformación del departamento del Magdalena Medio, esta semana el guiño del presidente Gustavo Petro revivió esta vieja conversación que busca reunir a unos 30 municipios que se ubican a orillas de las aguas del principal afluente de Colombia.

Durante una visita a San Pablo, Bolívar, el jefe de Estado, aseguró que la región del Magdalena Medio debía reorganizarse.

“Como todos ustedes saben, aquí es más fácil llegar a Barrancabermeja
 que a la capital del departamento. Lo mismo sucede con el sur del Cesar, el sur de Magdalena o el sur de Sucre; lo mismo sucede con el oriente antioqueño, el occidente santandereano y el occidente boyacense”, aseveró el mandatario desde San Pablo.

Esta región se caracteriza porque la atraviesa el río Magdalena, lo que facilita la conexión entre los municipios que la conforman, los cuales están en Bolívar, Cesar, Santander, Antioquia, Caldas, Boyacá y Cundinamarca.

Sin duda, un apoyo desde el ejecutivo es fundamental para revivir este proyecto que ha sido planteado sin éxito desde hace casi 30 años. El historiador Jaime Silva explica que la primera vez que se tocó este tema fue en 1993, cuando alcaldes del sur de Magdalena, sur de Bolívar y sur del Cesar hicieron el llamado para la conformación de este departamento.

Además –aclara Silva– dicha propuesta nunca pasó a mayores, y fue hasta 2008 que se impulsó como proyecto en el Congreso (integrando a Santander y a Antioquia), cuando se habló de la viabilidad de unir a una región con el fin de mejorar la redistribución de los ingresos y así formar un departamento competente.

En aquel entonces, los gobernadores de Antioquia y Santander se opusieron a la iniciativa y finalmente la propuesta no pasó a debates en el Congreso de la República.

“Esta propuesta tuvo un apoyo político, pero no generó eco –aclara el experto–. Es una región que, articulada por el río Magdalena, se une y puede generar un revitalizar del río, que vuelva a ser lo que en algún momento fue como ese eje articulador de Colombia, el eje fluvial del país, es algo que si se revisa con juicio, es congruente”.

La última vez que en Colombia se dio un hecho similar fue con la gran reforma de 1966, cuando se crearon hasta cuatro departamentos durante la presidencia de Guillermo León Valencia.

En aquel entonces, mediante acto legislativo, la Intendencia de la Guajira fue convertida en departamento, mientras que también se crearon el Quindío y Risaralda al segregar el departamento de Caldas.

“Este tipo de movidas no han sido sencillas porque ningún gobernador está de acuerdo con ceder parte de su territorio –señala Silva–. Por eso es que no triunfan estas propuestas, lo que pasa es que ahora es el presidente, sí, desde el ejecutivo se está haciendo el llamado, esto hace la diferencia”.

Abandono, una razón de peso

Gustavo Petro aseguró durante su intervención en San Pablo que las personas de este municipio se tienen que desplazar hasta por ocho horas para realizar trámites en la capital, lo cual no es justo.

Además, aclaró que la conformación de un departamento lograría articular mejor la parte administrativa.

“Y así se organizará la Policía, así se organizarán las Fuerzas Militares, la Armada Nacional, así se organizará, ojalá, la Fiscalía, la Procuraduría, junto a los alcaldes de los municipios de esta región –explicó el Presidente–. De tal manera que vaya apareciendo una nueva entidad territorial hacia el futuro, que podría ser el gran departamento del Magdalena Medio o departamento del Río”.

Si esta propuesta se analizara únicamente desde el punto de vista de las distancias, la necesidad geográficamente sería innegable, pues muchos de estos municipios que conforman la región del Magdalena Medio no cuentan con un hospital de nivel tres.

Solo en el sur de Bolívar, la comunidad se tiene que desplazar hasta Cartagena en búsqueda de servicios de salud de calidad ante la falta de atención al estado de vías y centros de salud.

Alfonso Eljach Merlano, alcalde de Barrancabermeja, municipio que sería la capital de este nuevo departamento, aseguró que el presidente Petro no se equivoca ante dicha propuesta.

“Hoy es imperiosa la necesidad de atender a más de un millón de habitantes que son hermanos, comparten una cultura centenaria, han sufrido y enfrentado el conflicto, son voceros legítimos del río Magdalena y aún esperan que su país los ubique en el mapa –señala el mandatario–. (..) bajo el valor de justicia con la región que ha aportado en la construcción de hospitales, vías y escuelas del país, pero poco ha recibido a cambio”.

Para el historiador, Barrancabermeja y las regalías generadas por el petróleo serían el debate central que frenaría esta propuesta, pues Santander no dejaría ir este municipio que, como el mismo mandatario barranqueño afirmó, tanto le ha aportado al desarrollo del departamento y a la atención de los habitantes de esta región.

“No es nada fácil, pero es una discusión que en algún momento se tiene que dar –aclara el historiador–. Santander perdería su acceso fluvial (al río Magdalena) y las regalías del petróleo que tiene Barrancabermeja; lo mismo Antioquia y Bolívar que perderían muchos municipios. Esta propuesta no es fácil y por eso es que antes ha nacido muerta, pero lo diferente ahora es que el presidente lo dijo, entonces es importante porque hace parte del diálogo regional del que tanto habló en campaña”.

Gustavo Medina, alcalde de Puerto Berrío, en Antioquia, concuerda con las limitaciones en términos de jurisdicciones.

“Yo en ese sentido lo entiendo –manifiesta Medina–. Pero la verdad es que nosotros nos sentimos antioqueños, entonces hay que instalar mesas y programas para ver qué se va a corregir y que sea lo mejor para todos”.

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